“我們過去幾年來旅行, 住宿大都是免費的, 有時候還可以賺錢呢!”

Heather 跟她先生剛結束澳洲3個月的旅行, 靠著在世界各地幫人看房子, 他們走過澳洲, 挪威, 日本, 加拿大, 夏威夷…. 最近更是來到了台灣!

坐在台北街頭的小咖啡廳, 眼前這對夫妻帶著無比燦爛的笑容, 跟我們介紹起自己的生活.

“花錢請你們來住!怎麼有那麼好的事? ”
聽著他們不可思議的旅行模式, 讓我好奇的不斷問起問題.

House Sitting (代人看管房屋) 我很久以前聽過, 甚至多年前也跟老J討論利用House sitting來旅行節省開銷. 但這是第一次遇到以House sitting四海為家的人.

有些家庭出國渡假或是短期外派時, 不想出租自己的房子, 或是不想把家中寵物送到寵物旅館裡.

這時候, 就會花點錢, 請人來家裡幫忙照顧家中的庭院跟寵物.

大多數會請人看房子的家庭, 擁有的都是很不錯的房子. 有花園, 甚至有泳池.

幾年前, Heather她們還租屋住在紐約, 經費有限但又很喜愛背包旅行的他們, 常常都是要先退租才能去長途旅行. 等回家後再開始找下一個住所.

有一次他們又出門旅行, 突然收到朋友的來信, 詢問他們可不可以在回紐約時, 先去幫他們看幾個禮拜的房子.

住著住著突然他們靈感乍現, 對了!幫人看房子.

如果少了房租支出, 他們的被動收入己經可以支付其它生活所需. 也算是財務自由了. 那是不是可以在世界各地幫人看房子, 一邊旅行一邊工作.

先上網加入了各大House Sitting平台, 又在朋友圈中請大家幫忙用email跟Facebook詢問轉發.

一個接著一個, 真的還不少人有這樣的需求.

他們就決定不再租屋了,做了一個自己的網站, 專門經營世界各地的house sitting.

一個房子看過一個房子, 一個國家換過一個國家.

當然這麼好康的事被知道了, 就越來越競爭, 熱門的旅遊城市, 通常屋主開出需求, 1~2天就會有好幾十個人來申請.

想要脫穎而出, 他們提供了其它的附加服務.

1. 免費house sitting (他們覺得省了住宿錢己經很划算了, 不需要另外收費)

2. 提供屋主免費的簡單修繕(Heather的先生是機械工程師, 很會DIY修理東西. 可以幫屋主做些水電修繕)

3. 屋主回家前, 他們會從裡到外大掃除, 讓屋主一回家就有乾淨的房子.

4. 採買食物: 屋主可以開出採買清單, 回家到冰箱己經有雞蛋鮮奶跟日常用品.

5. 前任屋主的推薦: 每次服務完他們都會請屋主寫下推薦信, 讓他們能得到新屋主的信任.

靠著口耳相傳跟網站分享, 他們就在世界各地不用錢住豪宅. 是不是很棒!

House sitting 聽起來雖然很不錯, 但還是有些限制.
1. 英文要夠好: 通常屋主都會要求視訊面試. 英文至少要能溝通無礙.
2. 要喜歡寵物: 最好有照顧寵物的經驗, house sitting 的一大主要工作就是要照顧寵物.
3. 每天早晚都必需回家: 如果喜歡在外跑趴的就不適合幫別人看家.
4. 花園或是泳池的維護也算是體力活.

有興趣利用House sitting 旅行的朋友也可以參考以下幾個網站:
1. Trusted Housesitters.com
2. Mindmyhouse.com
3. Housecarers.com
4. Caretaker.org

Heather說他們的台北看屋工作到10月就結束了, 12月他們要到大溪地. 所以中間這段日子, 如果大家有台南或是台灣其它地區的房子需要人幫忙照看. 他們很樂意留下來久一點.

這幾個星期的台北生活, 己經讓他們愛上台灣了!
Heather的臉書: Heather’s House Sitting
網站 https://heatherhope2.weebly.com/

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